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離經叛道?!威士忌革命家Compass Box Whisky Co.

說威士忌是蘇格蘭最標誌性的飲料相信沒人會有異議,坊間不少品牌都已然傳承過百年,在製作上更是經常強調「傳統」,雖然近年也逐漸開發出一些有趣的新產品,卻不算甚麼大的變革。但凡事總有例外,就像今次介紹的Compass Box,甚至數次因太破格的新做法而上官非。 這個於千禧年正式成立的公司,有時候被戲稱是誕生於創辦人John Glaser家中的廚房,從事威士忌推廣多年的他一直認為整個威士忌業、尤其是調合式威士忌的市場不該是如此沉悶,所以在工餘的時間一直利用不同的原酒進行試驗,最後更毅然離開原本任職的Diageo集團,和幾位朋友成立了自己的公司去實踐所想。他們的宗旨是做出像藝術家一樣天馬行空的作品,一直以來也著手探索更多新的做法和可能性,只要有一個有趣的念頭,就可以不顧一切去完成這個目標,甚至不惜挑戰權威…… 當中最著名的一仗,可算是2005年推出第一版的Spice Tree。為了塑造出豐富的烤烘、香料味道,他們當時參考了葡萄酒業有時候會在木桶內部增添inner staves的做法,誰知這個未曾在威士忌界使用的方法,卻被Scotch Whisky Association裁定為不合法規,不許這款作品以威士忌之名上架,雖然擾攘一段日子後Compass Box最終妥協、改用其他方法,但也意外地因這場官司而聲名大噪! 專注於生產小批次Blended作品的他們,非但沒有像其他大集團保密配方,甚至連每一部分使用到的木桶、年份、來源酒廠的百分比都清清楚楚告訴消費者,最初這個做法也沒怎麼受到關注,直到另一款This is not a luxury whisky,又令他們再一次和SWA槓上。 雖然原意沒有要貶低其他人的意思,但如此玩味的一個名字,卻似乎引起幾個被冠上「不夠奢華」名涵的酒廠不滿……雞蛋撼高牆的結果不難猜得到,其後Compass Box推出的新作,雖然顧客仍可以私下向他們查詢所用到的原酒,卻再沒有直接在包裝上公告完整的配方。但即使暫時未能推翻結果,他們仍非常積極地發起了增加透明度的聯署,希望能夠集合更多獨立生產商、在將來能夠讓政府修改法規。 連續兩次受挫後,Compass Box仍不改其劍走邊鋒的做法,甚至有些新作還特地在找法律漏洞去挑戰,去年推出的Three Year Old Deluxe就是非常引人注目的一款。根據蘇格蘭法規,威士忌瓶身上所標註的年份代表着調配當中最年輕的酒液,市面最常見的作品都差不多從10年起跳,如果說只有3年、應該不少人會失去興趣吧;但原來條例還有另一部分,就是只要有一丁點是3年,你也要標示3年,針對這一點,John當然又創作出一個出人意表的配方。當中只有零點幾個百分比是剛好3年的Clynelish,而超過九成竟是來自同一間酒廠二十多年的原酒,固然豐富的香草、水果甜味配上此酒廠獨特厚重口感相當迷人,但更多朋友似乎亦會因它背後的故事和做法而感興趣。 當然,除了專門搞對抗以外,Compass Box旗下亦有不少較為有趣的作品,例如核心款式中的Hedonism,就是市面上為數不多的Blended Grain,讓大家可以一窺高年份榖物威士忌的感覺;和法國酒商Lmdw合作的Whisky de table,是希望人一口接著一口、簡單易喝的一款作品,他們甚至破天荒地建議飲家試著加冰或是冷凍後才享用;最新推出哲學主題的Phenomenology,甚至在介紹上隻字不提做法和味道,提倡要去親身感受而不受外界評述左右。 可能對於一些老牌大廠來說,Compass Box這個異類巔覆了業內的一些傳統,但對於消費者來說,愈來愈多有趣的新作品應該更為重要吧,不知道大家又會不會因Compass Box這些先驅者所富有的冒險精神,而給他們多些機會呢? 更多相關報導:唔玩桶,威士忌可以玩啲乜? 特色「麥芽」同你逐個數解剖台灣威士忌日本旅行買威士忌?原來關西買酒有意想不到的驚喜!Follow us on facebook @Esquire HK

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日系風潮!必試武士道鷄尾酒

日本不止是旅行,由日本文化幻變出來的日本風文化,一樣令人覺得有趣。比如說是夠哂男人味的武士道,由此而變化成的鷄尾酒,將會有甚麼新驚喜? Zuma Hong Kong不時都有新搞作,最近酒吧經理Arkadiusz Rybak就用他的酒藝創作出Bushido武士道系列鷄尾酒,向日本武士精神致敬。新登場的全新鷄尾酒取名自四男三女,共七位日本傳奇武士,他們化身為七款雞尾酒,以表揚傳統武士的高尚情操和品行操守。雞尾酒融合經典日本口味,和出乎意料的味道,如皮革、陶瓷及曲奇味,相當獨特。 系列一共七款雞尾酒。當中的Honda Negroni受著名武士本多忠勝(Honda Tadakatsu)啟發。這位被織田信長譽為「從內到外、名副其實的武士」,面對戰爭從不畏懼。鷄尾酒的味道與名字相乎,其蘊含的土壤味散發剛烈堅毅的感覺,由Tanqueray琴酒、梅酒、胡椒、珍貴苦艾酒Mancino Rosso、紫蘇和黏土調配而成,在紅色的陶瓷杯襯托下更顯非凡。 口感細滑的Futaba Gin Fizz用上秋冬季盛產的白松露,向傳奇女武士山川捨松(Futaba Yamakawa)致敬。鷄尾酒由Tanqueray琴酒、忌廉、北海道軟芝士、椰子、柚子、白松露蛋白及梳打水調製而成,並以純白的高陶瓷杯呈上。優雅的感覺配合強而特別的味道,充分表現出主角剛柔並重的一面。 INFO ZUMA 地址:香港中環置地廣塲5及6樓皇后大道中15號 電話: 3657 6388 更多相關報導:迷思系列:飲Hot Toddy可以治感冒?換個口味!吃一頓異國風情香港未必吃到的正宗中菜,可能澳門才找到Follow us on facebook @Esquire HK

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